I det fynske folks tjeneste

Rudkøbing taber ny sag om varmehjælp

Rudkøbing Kommunes plageånd, Arno Kruse, har gjort det igen: påpeget fejl for millioner af kroner i kommunens udbetaling af varmehjælp til pensionister. Tilsynsrådet har netop fastslået at pensionisterne har ret til at få efterbetalt varmehjælp helt tilbage fra 1988. Afgørelsen kan blive særdeles kostbar for skatteyderne i Rudkøbing.

-

Rudkøbing Kommunes plageånd, Arno Kruse, har gjort det igen: påpeget fejl for millioner af kroner i kommunens udbetaling af varmehjælp til pensionister. Tilsynsrådet har netop fastslået at pensionisterne har ret til at få efterbetalt varmehjælp helt tilbage fra 1988. Afgørelsen kan blive særdeles kostbar for skatteyderne i Rudkøbing.


Efterbetaling på 1,4 mio. kr
Det er ikke første gang, at Arno Holmsted Kruse påpeger fejl i Rudkøbing Kommunens praksis ved udbetaling af varmehjælp. I september 2000 afgjorde Kommunernes Revisionsafdeling, at kommunen havde foretaget ulovlige beregninger ved udbetalingerne af varmehjælp for 1999-2000. Afgørelsen betød, at kommunen måtte efterbetale 1,4 mio. kr i varmehjælp.


Nye millionkrav
Men Arno Kruse har også klaget over kommunens regler for udbetaling af varmetillæg.


Og det er denne sag Tilsynsrådet nu giver Arno Kruse medhold i. Rudkøbing Kommune har brugt forkerte regler til beregning af varmetillæg siden 1988.


Ingen ved hvor mange pensionister, der har krav på tilbagebetaling, så derfor har Tilsynsrådet pålagt Rudkøbing Kommune, at skrive til samtlige pensionister i kommunen og opfordre dem til at klage over deres udbetaling af varmetillæg.


\"Jeg har en liste med 10 mennesker, der har fået for lidt i varmehjælp. Men der kan sagtens være hundrede gange så mange mennesker, der er blevet snydt. Den ene af dem, jeg kender til,  er berettiget til at få udbetalt omkring 29.000 kr.,\" siger Arno Kruse.


Hvis fx 100 pensionister kræver deres penge tilbage, kan Rudkøbing Kommune let stå over for et krav på tre millioner kroner. Dertil kommer, at Det Sociale Nævn, skal tage stilling til om pensionisterne også skal have renter af deres tilgodehavender. Hvis pensionisterne også har krav på at få renter kan de skyldige beløb blive fordoblet.


Refusion i fare
Men Rudkøbing Kommune har også penge ude at svømme hos staten. Socialministeriet yder normalt 75 procent i statsrefusion til udbetalingerne til varmehjælp.


Men ministeriet har endnu ikke udbetalt refusion til Rudkøbing på grund af den verserende sag. Hvis Tilsynsrådets afgørelse betyder, at Socialministeriet ikke vil udbetale refusion, står Rudkøbing Kommune tilbage med en endnu større millionregning.


Intet overblik
I Rudkøbing Kommune har man indtil videre kun sparsomme kommentarer til afgørelsen.


\"Vi har slet ikke overblik over situationen endnu. Vi skal først drøfte afgørelsen mandag,\" siger kommunaldirektør Aksel Michelsen i en kortfattet kommentar.