I det fynske folks tjeneste

Forbund jubler over fynbo: - Du kan starte i Svendborg og ende hos Patriots

Dansk Amerikansk Fodbold Forbund håber, at Hjalte Froholdts indtog i NFL vil smitte af på sporten i Danmark.

Selv om chancen for at slippe gennem nåleøjet på papiret er utrolig spinkel, lykkedes det lørdag danske Hjalte Froholdt at blive valgt i NFL-draften. Foto: TV 2/FYN

Det kan faktisk lade sig gøre.

Selv om chancen for at slippe gennem nåleøjet på papiret er utrolig spinkel, lykkedes det lørdag danske Hjalte Froholdt at blive valgt i NFL-draften.

Læs også Se den rørende video: Her får Hjalte Froholdt opkaldet fra Patriots

Nu håber Dansk Amerikansk Fodbold Forbund (Daff), at det smitter af på sportens popularitet i Danmark. Det siger forbundets sportschef, Lars Carlsen.

- Vi håber, at det går op for flere danskere, at amerikansk fodbold kan dyrkes i Danmark. Der findes klubber i hele Danmark. Det skal gerne give en medlemstilgang, siger sportschefen.

De forsvarende Super Bowl-mestre fra New England Patriots valgte den 22-årige svendborgenser med det 118. valg i draften.

Dermed blev han den anden dansker, der er valgt i NFL-draften. Den første var Morten Andersen i 1982.

Froholdts historie er en stor inspiration for unge danskere, der har NFL som den helt store drøm, mener Daffs sportschef.

Han håber, det kan brede sig som ringe i vandet herhjemme.

- Vejen til NFL den findes. Vi kender vejen derhen, så hvis der er en spiller, der har lysten og drivet, kan man starte i en helt almindelig dansk klub som Svendborg og ende hos Patriots en dag, hvis man har potentialet, lysten og drivet, siger han.

Froholdt startede med at spille amerikansk fodbold som 12-årig. Han spillede først for Svendborg Admirals, hvorefter turen gik til USA.

Han gik på Warren G. Harding High School i Ohio som udvekslingsstudent og vendte kortvarigt hjem til Danmark, før han tog tilbage til USA og spillede for IMG Academy.

Det førte til et fireårigt ophold på University of Arkansas, hvor han fik talentspejdere og trænere fra NFL til at spærre øjnene op.

Nu skal han forsøge at tilspille sig en plads på et af de mest succesfulde dynastier nogensinde.

- Patriots' legendariske head coach (cheftræner, red.) Bill Belichick sidder på alle beslutninger og har også været med i den her. Det er der ingen tvivl om.

- At han synes, Hjalte har kvaliteter, man skal satse på, er et cadeau. Han har nogle kvaliteter, der betyder, at han kan spille i NFL, siger Lars Carlsen.

To danskere er nu ansat af NFL-klubber. I februar skrev Florida-holdet Tampa Bay Buccaneers kontrakt med kickeren Phillip Andersen, som senest spillede for Berlin Rebels i Tyskland.

Andreas Knappe var også at finde på et NFL-hold, indtil han i midten af april blev fritstillet af Denver Broncos. Ligesom Froholdt spiller Knappe på den offensive linje, og han leder i øjeblikket efter et nyt hold.

Hverken Phillip Andersen eller Andreas Knappe blev valgt gennem NFL-draften, og begge har ligesom Froholdt deres officielle NFL-debut til gode.